信阳毛尖好喝,但是信阳毛尖里面也有高下之分,这里面的因素很多,既有鲜叶原料上的优劣,也有工艺上的高低。

单说鲜叶原料,也有很多因素影响,比如采摘时间,或者海拔高低,这些都是大家比较关注的地方,比如大家会留意,这个茶是明前茶、雨前茶还是春尾茶,甚至是夏茶还是秋茶?这就是从时节上在考虑问题。

又或者说,这个茶是哪个产区的?是大山茶,还是小山茶,或者是台地茶?这是从地理位置和海拔高地方面在挑选和判断。

我却很少发现有买茶的朋友从品种方面去判断和挑选一款信阳毛尖(资深的信阳毛尖老茶客除外)。是不是品种不重要呢?

显然不是。茶树首先是一种植物,品种决定了它的基因,当然也在相当大的程度上决定了它的口感,你说品种能不重要吗?

“信阳毛尖春茶开采”

信阳毛尖总体讲,可以分为两大类。一类是本地品种及本地品种的培育种,一类是外地引进品种。当然,这不是严谨的学术划分。

先说本地品种「老旱茶」

本地品种也就是信阳毛尖「群体种」,土生土长的信阳品种,当地茶农称为「旱茶」或者「老旱茶」,我形容为「土著品种」。这个品种是老品种了,是传统和经典的信阳茶树品种。后来,大概是上世纪七八十年代的时候,信阳市茶叶试验站从这个群体种种采用单株育种法培育出一个新的品种,名字叫「信阳10号」。注意看,这个是「单株育种」,简单理解为没有杂交,没有外来血统,所以根子上还是信阳本地的种。

不管是群体种,还是信阳10号,他们都有共同的特点:品质特别好,简单说就是好喝、耐泡、有机质含量非常理想。

但它也有缺点,它发芽较晚,信阳本来就是江北茶区,茶树发芽比南方要晚,本地种与引进种相比发芽更晚,那么每年春茶开采上市,它就难以占领「先机」,这个在市场营销方面是个劣势。

第二个缺点,就是按照现在市场引导的审美标注,它不够「苗条、美观」,风格相对粗犷和自然一些。本来这也不算是缺点,但是受部分商家的引导,市场审美普遍比较畸形——甚至到了追求「小浑淡」的地步,不少不真正懂茶的朋友受误导,看了自然舒展的本地品种,都认为不好看、不高端。

老旱茶茶树

还有一个缺点,相对部分外地品种而言,本地品种产量相对低一些。这个就不展开讲了。

总结一下, 它很内秀,很好喝且耐泡,但发芽晚、产量相对低,而且不能迎合现在畸形审美,所以经济效益上相对来说就不那么高了。所以,种植本地品种的比例在信阳是很低的。主要是一些老茶园、高山茶园还有种植,再低一点的后来开发茶园,都直接种的是外地引进品种,当然也有不少老茶园把本地种茶树除掉该种引进来的外地品种。

再看引进品种

主要是福鼎大白茶,我们信阳的茶农称为「大白」「白茶」,当然这里指的是茶树品种,不是六大茶类里面的那个「白茶」。

福鼎大白茶是我国非常著名的一个茶树良种,20世纪80年代以来信阳各地大量引种了其有性后代茶籽建立茶园,也较大面积引种了无性系茶苗,总体效果较好,适应信阳茶区种植,茶叶上市早,制信阳毛尖茶虽然滋味稍淡,但外形美观,色泽翠绿,白毫多,产量高,经济效益较好。

——信阳师范学院茶学特色重点学科茶文化方向学术带头人张伟老师《信阳茶文化发展现状、优势、问题及对策》

那么仔细看这段话,里面其实很有意思,提到了几个很关键的词:上市早、外形美观、产量高,那么这三个方面的特点,迎合了市场,也适应了茶业经济效益的需求,自然受欢迎,所以种植面积很大,经济效益较好。

大白茶品种

但是当地喝茶的人都知道,「大白」不太好喝,味道偏淡,口感不足。上文引用的这段话里也说的很直接,「滋味稍淡」。

也就是说,从经济效益的角度看,大白种是个好东西,但是单纯从口感说,它并不是个好东西。

当然,引进的品种并不单单只是福鼎大白茶这一种,还有比如说从日本引进的「薮北茶」,但这个主要是制作蒸青绿茶,虽然在信阳种植和生产,但并不能算作是信阳毛尖之列,因为信阳毛尖是炒青绿茶。

如何分辨两个品种?

实话实说,从茶树鲜叶上是很难分辨的,有谁说很好分辨,大多是在吹牛。但是制成茶之后,就相对容易分辨了。

总的看,泡开之后,本地中更加自然舒展,圆形叶瓣较多;而大白茶,主要外形特征是细长形,尖尖的,更加整齐。口感上,前面也说了,本地老旱茶更有味、更好喝、更耐泡一些。

老旱茶品种

当然,如果不是多年的老茶客,即便你知道这些,也没法很好地去分辨。如果有条件,可以去茶山看看,一般海拔较低的新茶园,都是大白茶没跑了。高山上的老茶园,有一些旱茶,也不一定都是旱茶,具体可以问问当地的茶农,他们自己心里有数。

记住:采摘最早的那一批,一定不是口感最好的老旱茶。第一,老旱茶本来发芽就晚;第二,老旱茶多在高山老茶园,高山上温度更低,发芽还会再晚。

所以,如果你能真正喝到高山老旱茶,恭喜你,有口福了。

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